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醫生,你該不會在我家裝了針孔攝影機吧? 談光敏感性植物皮膚炎

“洪醫師,你看我手上怎麼突然出現了這些斑斑點點,昨天明明還好好的阿?”Sharon已經是門診的常客了,對於皮膚保養非常重視,已經年過四十了卻看不出什麼歲月的痕跡。手背上突然出現了一些不規則狀或點狀的棕色斑塊,想必讓愛美的她很擔心

“會痛還是癢嗎?”

“不會耶!”

“你最近有擠檸檬嗎?”

“耶!你怎麼會知道!你該不會在我家裝針孔攝影機吧?”Sharon開玩笑的說,不過微笑中還是看出其掩藏的驚訝!

 

早在西元前兩千年,埃及人就知道某些植物可能會造成皮膚的色素沈澱了,他們利用將長在尼羅河畔的繖形花科(Umbelliferae)植物的,將其汁液塗在白斑病人的患部並配合曬太陽,藉以治療白斑。一直到一九三零年代,科學家才有報告確認植物加上紫外光的因素會造成會這種特別型式的皮膚炎。

植物造成的皮膚炎可以分為四種,包括蕁麻疹性皮膚炎(urticarial dermatitis),刺激性接觸性皮膚炎(irritant contact dermatitis),過敏性接觸性皮膚炎(allergic contact dermatitis),及光毒性皮膚炎(phototoxic dermatitis)。植物光敏感性皮膚炎就是屬於光毒性皮膚炎。

植物光敏感性皮膚炎是由具有光敏感性質的植物成分再加上長波紫外光所產生的,長波紫外光的就是我們常聽到的UVA,尤其是波長在320nm到380nm的部分。植物中的furocoumarin被照射到UVA之後,會跳升到能量比較高的狀態,然後再回到原來的狀態,並釋放出能量。當這樣的反應在皮膚表面發生的時候,會造成皮膚中細胞膜、DNA的破壞,造成皮膚發紅、產生水泡、表皮壞死、脫皮、色素沈澱等現象。

聽起來比較玄的是,植物光敏感性皮膚炎並不是對光“過敏(allergy)”。(過敏的意思是不一定每個人都會發生),而是屬於是光毒性皮膚炎,這個意思是每個人只要接觸到光毒性物質再加上日曬,都有可能發生,而且第一次接觸就可能會發生,而不需要過敏的物質先活化體內的過敏反應。

具有光敏感性的植物最為人所知的大概就是檸檬類了。愛美的小姐們常聽說檸檬中豐富的維他命C可以美白,不但榨汁來喝,更有人切片來敷臉,當手部的檸檬汁沒有沖乾淨就曬到太陽時,就會產生上述的皮膚炎。在手上的疹子常常都是不規則型的,斑塊狀或者是飛濺狀的小點,如果拿來敷臉結果就可想而知了。

臨床症狀常常在接觸後的24小時出現,48-72小時達到高峰,雖然有可能出現紅、水泡等發炎反應,但是往往病人並沒有注意到,一發現就是色素沈澱的情況了,這也是為什麼病人往往都對這個病一頭霧水,還以為自己得了什麼怪病。

除了檸檬之外,萊姆、佛手柑等柑橘類,芹菜、防風草、芸香等植物也可能會造成類似的情況。因此除了愛美的女之外,廚師、製作沙拉、到郊外遊玩等也可能會造成類似的情形。保姆有時候作菜後手沒洗乾淨就抱了小朋友,再加上日曬後,就可能出現一個一個疑似被虐的掌紋或指印,如果不詳加分辨的話,辛苦作菜的保姆可能就要變成社會新聞中的變態虐童殺手了。某些香水或精油也可能會用到這樣的成分,愛美的女士也應該要注意。

對於光敏感植物性植物皮膚炎,如果是急性的紅腫期,醫生會開立一些消炎的外用藥或口服藥。如果已經是色素沈澱的時期,可以外用一些退色素的藥膏來幫忙,但是要完全退去可能需要數個月的時間。下次接觸到這些植物或水果的時候,可千萬要記得吧手洗乾淨,可不要愛美不成,卻變成了一隻小花貓呢!

 

中英對照:

植物光敏感性皮炎:phytophotodermatitis

蕁麻疹性皮膚炎urticarial dermatitis

刺激性接觸性皮膚炎irritant contact dermatitis

過敏性接觸性皮膚炎allergic contact dermatitis

光毒性皮膚炎phototoxic dermatitis

 

本文由洪志淳醫師所撰寫
洪志淳醫師為北投洪志淳皮膚科診所院長,書田醫院皮膚科主治醫師

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