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飛梭時光機─肝斑治療篇

「洪醫師,你看我的臉,自從生了這個小搗蛋之後就變成這樣,以前大學的時候我的臉可是乾乾淨淨的,一點斑都沒有。」
李小姐其實還是個美麗的少婦,只是兩頰的部位隱隱約約的出現了大片棕色的斑塊。

「這是肝斑喔,和女性賀爾蒙很有關係………….」

「那是不是她的肝有問題?就告訴妳肝不好要多吃一點保肝的中藥,妳就不聽!」
李小姐的媽媽不等到我講完就插了話進來。

 

肝斑是什麼?

是肝功能不好造成的嗎? 肝斑是東方人很常見的一種色素斑,最常出現於臉部容易受日曬的位置,兩頰、額頭、鼻子、上唇、下巴等都是可能出現的部位,很少數的情況也可能出現在前臂外側。肝斑常常都是對稱性出現的,如果在皮膚比較淺層的部位,可能是棕黑色的,如果是在比較深層的部位,由於光學的作用,常常看起來是比較灰藍色的。

肝斑的英文是Melasma,mela是黑色的意思,和肝一點關係也沒有!有人說肝斑的名字是因為這種斑看起來很像豬肝色,所以叫做肝斑。其實皮膚科醫師大概都很想找當初命名的人算帳,害我們老是要解釋半天。

 

肝斑是怎麼來的?

如果把有肝斑的皮膚放到顯微鏡下面來看,會發現皮膚中的黑色素(麥拉寧melanin)有增多的現象。可能是在表皮層中,也可能是在真皮層的巨噬細胞中,也可能很不幸的兩層都有。

影響肝斑形成的因素有幾項:

1.日曬:紫外線(不管是UVA或UVB)都會讓肝斑出現或變得更深,也因此有時候夏天肝斑會加深,冬天則看起來較淡。

2.賀爾蒙或內分泌:在英文中肝斑也叫做「懷孕的面具」(mask of pregnancy),由於女性賀爾蒙的影響,懷孕的時候肝斑常常會出現或加深。服用女性賀爾蒙也會有相同的現象。也有報告指出甲狀腺疾病也可能會使肝斑加深。

 

哪些人比較會有肝斑?

大部分有肝斑困擾的都是女性病人,只有一成的患者是男性。外觀看來白皙的歐美人種其實也可能會有肝斑的困擾,不過比例上少了很多,還是以有色人種,例如拉丁美洲人,亞洲人比較的發生率比較高。肝斑並沒有一個很明確的遺傳型式,不過還是有三成的病患有家族史,足可見基因、或者說是“體質”,還是肝斑形成的一個重要因素。

 

肝斑的治療方式有哪些?

在臉上許許多多的斑中間,肝斑的治療其實是很棘手的。過去幾年各種雷射紛紛出現,臉上大多數種類的斑幾乎都可以靠雷射達到很不錯的治療效果,就唯獨肝斑例外。由於過去雷射對肝斑的治療效果並不一定,常常會有打了更黑的現象,因此大部分的教科書上,都認為肝斑並不適宜以雷射做處理(這還是專科醫師考試的考古題之一),醫師通常都會建議病人先以外用藥做為第一線的治療。

外用藥膏最出名的就是“連夫人牌”的三合一藥膏,這其中包括了A酸、對苯二酚及弱效的類固醇,有時候也會用到杜鵑花酸,要看到效果至少要使用1-2兩個月。不過這樣的治療還是有相當比例的人無法改善,尤其對於深層的色素效果更是不佳。由於處方中某些藥物有刺激性,一定要在醫師的指導監督下使用,以減少副作用的產生。

近年來也有人用脈衝光來治療肝斑,根據美國皮膚外科期刊的報告,大約三成五的人有效果.。雖然相較於雷射是安全了許多,不過根據臨床觀察。治療之後色素反而更為加深的風險仍然存在。

在近幾年國外的報告中,指出二氧化碳雷射磨皮對肝斑是有效的治療方式。不過東方人由於黑色素較為活躍,以汽化雷射磨皮之後常會有色素沈澱的問題,因此這個方法對於東方人並不合適。

 

以飛梭雷射治療肝斑的原理

自從飛梭雷射(Fraxel)出現之後,「肝斑不適合做雷射」這樣的觀念應該要被重新檢討了。

飛梭雷射(Fraxel)利用電腦控制雷射探頭,一次掃瞄可以發出每平方公分125-250個如頭髮粗細的光點。由於每個光點周圍都是健康的肌膚,因此恢復非常快速,通常做完雷射就如輕微的日曬一般,只會有1-3天微紅。但是每個光點卻可深達真皮層,隨著能量的調整,甚至可以到達比傳統磨皮更深的位置。每個被Fraxel照射後的小光點就像個小鈕釦(Micro-epidermal necrotic debris,簡稱MEND)一般,會在一週左右就會被排出皮膚,其中的黑色素也會被跟著排出去,也因此肝斑、曬斑等色素斑也會隨之改善。

 

目前關於飛梭雷射治療肝斑的醫學報告

在2005年12月的皮膚外科期刊中,發表了以飛梭雷射治療肝斑的先驅研究統計。研究中蒐集了10個女性病患,她們之前都曾接受過外用藥膏、脈衝光、磨皮、雷射等不同的治療,但是都沒有改善。在經過了飛梭雷射四到六次的治療之後,由兩位評估者及病患本身來評估治療後是否有進步。結果發現評估者認為有七位病患達到50-100%的進步(有六位有76-100%的進步),病患本身的評估中也有七位認為自己有50-100%的進步(五位有76-100%的進步)。而關於滿意度方面,六位認為非常滿意,三位有點滿意,只有一位並不滿意。由這個先驅研究可以知道飛梭雷對於肝斑的確是有效的治療方式。

目前美國FDA已經將肝斑列入Fraxel雷射的適應症之一,表示美國官方機構也已經認可這是一項安全而有效的肝斑治療方式,對於希望擺脫這一層面具的病患來說,Fraxel可以說是一道新世紀耀眼的曙光。

 

 

本文由洪志淳醫師所撰寫
洪志淳醫師為北投洪志淳皮膚科診所院長,書田醫院皮膚科主治醫師

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